Inverness

Die Hauptstadt der Highlands ist Inverness. Sie liegt am nord-östlichen Ende des Great Glen. Es ist die größte Stadt in Nord-Schottland. Rund ein Drittel aller Highland-Bewohner lebt in Inverness. Der Name stammt aus dem Gälischen und bedeutet: die Stadt am River Ness. Das Flussufer lädt zum Flanieren ein. Die Autobrücke über die Bridge Street wird abends mit verschiedenen Lichtern angestrahlt. Inverness bietet viele Einkaufsmöglichkeiten, die auch von Menschen aus den abgelegenen Regionen der Highlands genutzt werden. Der Botanische Garten von Inverness präsentiert Gewächshäuser, ein Kakteenhaus und Brunnen mit exotischen Fischen. Ein idealer Ort, um Auszuspannen und die Seele baumeln zu lassen. Der heutige Botanische Garten, früher unter dem Namen Floral Hall bekannt, wurde 1993 von Prince Edward, dem jüngeren Sohn der Queen eröffnet.

Das Schloss Inverness Castle stammt von 1836 und wurde von dem schottischen Architekten William Burn gebaut. Das Gebäude aus rotem Sandstein steht auf einem Felsvorsprung oberhalb des River Ness. Es wurde auf einer älteren Festigungsanlage aus dem 11. Jahrhundert errichtet. Dort regierte Macbeth, allerdings weniger grausam, als von William Shakespeare beschrieben. Heutzutage sind die Verwaltung sowie das Bezirksgericht in dem Gebäude untergebracht. Das Castle ist auch auf den 50-Pfund-Noten der Royal Bank of Scotland zu sehen. Vor Inverness Castle steht eine Statue von Flora MacDonald. Sie verhalf die Charles Edward Stuart („Bonnie Prince Charlie“) nach dessen Niederlage in der Schlacht von Culloden zur Flucht.

Hootananny ist der Pub-Klassiker. Hier gibt es fast jeden Abend Lifemusik . Der Klassiker unter den Musik-Pubs in Inverness. Schottisches Essen wie Haggis und Fish & Chips stehen auf der Speisekarte. 67 Church Street www.hootanannyinverness.co.uk. Das Ironworks ist ein beliebter Veranstaltungsort für Lifemusik und hat Platz für maximal 1600 Zuhörer. www.ironworksvenue.com

Cawdor Castle

Das Schloss liegt 24 Kilometer nordöstlich von Inverness in den Highlands und wurde 1380 erstmals urkundlich erwähnt. Die Legende besagt, dass ein mit Gold beladener Esel sich unter einem heiligen Baum niederließ und damit die Stelle für den Bau von Cawdor Castle bestimmte. Das Schloss ist berühmt für seine Gärten. Im „wilden Garten“ stehen Weiden, Azaleen und Bambus im bunten Durcheinander mit alten Bäumen. www.cawdorcastle.com

Die Clava Cairns

Gut zehn Kilometer östlich von Inverness liegen die Clava Cairns. Es handelt sich um eine 4000 Jahre alte Kult- und Begräbnisstätte aus der Bronzezeit. Insgesamt vier Steinkreise wurden aufgestellt. Sie stehen unter alten Bäumen, die zu der besonderen Atmosphäre beitragen, die dieser Ort ohne Zweifel besitzt. Besuchen Sie die Clava Cairns am frühen Morgen oder späten Abend, um die Magie der Steinkreise zu spüren.

Culloden

Acht Kilometer östlich von Inverness liegt das Schlachtfeld von Culloden, wo 1746 die letzte Schlacht der Jakobiten gegen die britischen Regierungstruppen mit einer verheerenden Niederlage der Jakobiten endete. Ein Besucherzentrum wurde direkt entlang der ehemaligen Front errichtet und erinnert an den unglücklichen Prinzen Bonnie Prince Charlie sowie die letzte Schlacht, die je auf britischem Boden ausgetragen wurde.

Fort George und das Highlander´s Museum

Die Festung gilt als eine der bedeutendsten europäischen Militäranlagen aus dem 18. Jahrhundert. Fort George wird bis heute aktiv von der britischen Armee genutzt. Nach der Niederlage von Bonnie Prince ließ der englische König George II die Festung zum Schutz gegen weitere Unruhen errichten. Das Highlander´s Museum in Fort George gibt über die Geschichte der Regimenter und militärischen Vergangenheit Auskunft.

Loch Ness

Ein Schottlandbesuch ist wohl nicht komplett, ohne die Heimat vom Seeungeheuer Nessie gesehen zu haben. Spötter behaupten, Nessie sei nur erfunden worden, um den langgestreckten See interessanter zu machen. Es gibt aber einige schöne Stellen, die leider zur Hauptsaison ziemlich voll sein können. Am östlichen Ende des Sees gibt es ein schönes Fotopanorama über die Wasseroberfläche und die Gipfel der Highlands, die sich daran spiegeln. 22 Km südlich von Inverness.

Urquhart Castle

Die Burg stammt aus dem 13. Jahrhundert und wurde im Mittelalter zu einer wichtigen Festung ausgebaut. In ihrer Blütezeit zählte sie zu den größten in Schottland. Sie war über 500 Jahre lang Schauplatz blutiger Konflikte. 1296 wurde sie von den Engländern eingenommen, 1303 von den Schotten zurückerobert, fiel aber im gleichen Jahr wieder in englische Hand. Nachdem er König geworden war, konnte Robert the Bruce die Anlage 1306 endgültig unter schottische Kontrolle bringen. In der Folgezeit wurden viele der errichteten Gebäude jedoch stark beschädigt, als die „Lords of the Isles“ des Clan MacDonald sich gegen die Krone stellten und die Burg angriffen. Ab 1545 wurde Urquhart als Verteidigungsanlage in großen Teilen aufgegeben. 27 Km südlich von Inverness in Drumnadrochit.

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